Cèdre du Liban

Descriptif :

Famille : Pinacées
Nom scientifique : Cedrus libani – A. Rich
Hébreux : éréz
Vulgate : cedrus
Taille : « il peut s’élever jusqu’à plus de trente mètres, sur un tronc de treize à quatorze mètres de pourtour ».*
Fleurs : mâles et femelles sont disposés en chatons.
Aire de répartition : montagnes (1400 – 2000 m) du Moyen Orient
Utilisation : bois, gemmothérapie
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* VIgouroux, Dictionnaire de la Bible, Letouzay, Paris, 1926, col. 374.

Le cèdre dans la Bible :

Il y a 77 références au cèdre dans la Bible (toutes dans l’Ancien Testament).
Le cèdre est habituellement associé à la région du Liban dont il est la gloire : « Le juste pousse comme un palmier, s’étend comme un cèdre du Liban » (Ps 92,13).

Le terme hébreu qui désigne le cèdre vient d’une racine qui exprime la fermeté (héréz). L’Ecriture elle même désigne le cèdre comme un arbre très élevé, imposant, au point qu’il servira à plusieurs reprises de comparaison avec les hommes puissants et fiers :
– « Fils d’homme, dis au Pharaon roi d’Égypte, et à sa multitude: À qui ressembles-tu, toi qui es si grand? À un cyprès, à un cèdre du Liban qui aurait de belles branches, formant une forêt ombreuse et d’une taille si élevée que son sommet serait entre les nuages? » (Ez 31,2-3).
-« Alors que moi, j’avais exterminé devant eux l’Amorite, dont la majesté égale la majesté du cèdre » (Amos 2,9).

La Bible fait aussi référence à l’odeur de résine particulière du cèdre qui dégage un parfum assez fort :
– « Tes lèvres distillent du nectar, ô fiancée; du miel et du lait sont sous ta langue; et la senteur de tes vêtements est comme la senteur du Liban » (Ct 4,11).
– « Je serai pour Israël comme la rosée, il fleurira comme le lis et il enfoncera ses racines comme la forêt du Liban, ses rejetons s’étendront, sa splendeur sera comme celle de l’olivier, et son parfum comme celui du Liban » (Os 14,6-7)

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