Coriandre

Descriptif :

Famille : Apiacées
Nom  Scientifique : coriandrum sativum – L
Hébreu : gad
Septante : χοριον
Vulgate : coriandrum
Taille : 30 à 60 cm
Cycle : annuel
Aire de répartition : Proche Orient (d’après P. Fournier, les quatre Flores de la France, 1961, ed. P. Lechevalier).
Utilisation : les feuilles sont utilisées hachées finement, les fruits sont utilisés séchés pour parfumer certaines préparations culinaires (cornichons, couscous) ; propriétés médicinales : utilisée comme anxiolytique dans certains pays, diurétique.

Le coriandre dans la Bible :

La Bible mentionne la graine de coriandre à deux reprises.

Le peuple hébreu, une fois sorti d’Egypte, se retrouve dans le désert et a peur de mourir de faim. En fait, c’est le SEIGNEUR lui même qui va lui donner sa nourriture, nous raconte le chapitre 16 de l’Exode : « Du haut du ciel, je vais faire pleuvoir du pain pour vous. Le peuple sortira pour recueillir chaque jour la ration quotidienne, afin que je le mette à l’épreuve: marchera-t-il ou non selon ma loi? Le sixième jour, quand ils prépareront ce qu’ils auront rapporté, ils en auront deux fois plus que la récolte de chaque jour ».

Le peuple donnera à cet aliment le nom de manne : «Mân hou?» («Qu’est-ce que c’est?»). En précisant au verset 31 : « C’était comme de la graine de coriandre, c’était blanc, avec un goût de beignets au miel ». La même comparaison est faite en Nombre 11, 7 : « La manne ressemblait à la graine de coriandre; son aspect était celui du bdellium ».

Le Dictionnaire de la Bible signale que « des débris de cette plante et des graines ont été plusieurs fois trouvés dans les tombes égyptiennes » (Vigouroux. Tome 1,1ère partie, 1926). Cette plante était donc bien connue des Hébreux qui sortaient tout juste de l’Egypte. Elle était encore très abondante dans le Sinaï et la vallée du Jourdain dans les années 1900.

*Photo tiré du  Dictionnaire de la Bible Vigouroux, Letouzey et Ané, Paris, à partir de 1926.

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