Ricin

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Descriptif :

Famille : Euphorbiaceae
Nom scientifique : Ricinus communis L.
Hébreux : qîqayôn
Taille :plante vivace (3 à5 m) ; parfois plus (10 à12 m). Feuilles à 5 ou 7 lobes, à bords dentés, vert glauque
Fleurs : rouges en longs épis
Fruits : capsules épineuses contenant graines ressemblant à des tiques
Origine :Inde. Présent en Afrique tropicale, commun au Sahel.
Où poussent-ils ? Sols pauvres, sableux. Terrains vagues autour des villages
Utilisation : Huile extraite des graines : toxique, dangereuse ; propriété lubrifiantes exceptionnelle (huile de ricin).

Le ricin dans la Bible : 

 C’est seulement dans le petit livre de Jonas qu’est évoqué le ricin (6 occurences dans les versets 6-10 du chapitre 4).

« L’Éternel Dieu fit croître un ricin, qui s’éleva au-dessus de Jonas, pour donner de l’ombre sur sa tête et pour lui ôter son irritation. Jonas éprouva une grande joie à cause de ce ricin.  Mais le lendemain, à l’aurore, Dieu fit venir un ver qui piqua le ricin, et le ricin sécha. Au lever du soleil, Dieu fit souffler un vent chaud d’orient, et le soleil frappa la tête de Jonas, au point qu’il tomba en défaillance. Il demanda la mort, et dit: La mort m’est préférable à la vie. Dieu dit à Jonas: Fais-tu bien de t’irriter à cause du ricin ? Il répondit: Je fais bien de m’irriter jusqu’à la mort. Et l’Éternel dit : Tu as pitié du ricinqui ne t’a coûté aucune peine et que tu n’as pas fait croître, qui est né dans une nuit et qui a péri dans une nuit.  Et moi, je n’aurais pas pitié de Ninive, la grande ville, dans laquelle se trouvent plus de cent vingt mille hommes qui ne savent pas distinguer leur droite de leur gauche, et des animaux en grand nombre ! »

En fait, on ne connaît pas la plante désignée par le terme hébreu qîqayôn. C’est la tradition médiévale, repris par l’hébreu moderne,  qui l’a  identifiée au ricin. C’est ce qui explique que la Traduction Oecuménique de la Bible ne parle pas de ricin mais de plante dans ces versets du chapitre 4 de Jonas.

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